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Canarii 7 - Documentos

Las Palmas de Gran Canaria en 1952

Las fiestas de los Puertos Francos

Ésta es una crónica de las celebraciones que se produjeron en la ciudad a raíz de la promulgación del Decreto de Puertos Francos. El autor de la misma es desconocido y está publicado por el Ayuntamiento de la ciudad en 1950 bajo el título ‘Gran Canaria a mediados del siglo XIX según un manuscrito contemporáneo’. A continuación publicamos extractos del mismo.

"El 10, 11 y 12 de Octubre en Gran Canaria.

[…] De antemano se había adornado aquella plaza (Santa Ana) con una multitud de palmas formadas de hojas naturales […]. Al frente descollaba el magnífico frontis de la casa Ayuntamiento, en cuyos huecos principales se hallaban otros tantos transparentes, donde en medio de una corona de laurel… se leía en letras elegantes los nombres de los Ex[celentísi]mos. S[eñore]S. Ministros que aconsejaron a S[u].M[ajestad]. y firmaron el Real Decreto de Puertos Francos, figurando en primer lugar el Ex[celentísi]mo. S[eñ]or. Don Juan Bravo Murillo; y en los huecos del segundo piso se leían también en hermosos transparentes los nombres de los 6 S[eño]res. Diputados a Cortes por la provincia, Carrasco, Quijano, Moreno, Suárez León y Castillo, y de los S[eño]res. Vargas y Aribau, reconociendo de este modo el Ayuntamiento de Las Palmas y su vecindario, que todas estas personas contribuyeron, cual más cual menos, a aquella importante y grandiosa medida… En el centro del edificio se alzaba un hermoso sitial y reclinatorio de damasco carmesí con galones de oro, donde debía colocarse el retrato de S[u].M[ajestad]. y por encima sobresalía una prolongada asta para enarbolar el pabellón nacional.

Enarbolose, en efecto a las seis de la mañana al grito de viva Isabel II, dado con entusiasmo por el S[eñ]or. Alcalde constitucional, repetido con alegría por mil y mil voces, y acompañado por un repique general de campanas, de una salva de 21 cañonazos disparada en la proa plaza y secundada por todos los buques de la bahía, y de un brillante y armonioso golpe de música ejecutado por la orquesta del aire, que luego recorrió todas las calles de la Ciudad en medio de un gentío inmenso que afluía por todas partes […]

Mientras el pueblo se entregaba a sus inocentes y animadas diversiones, las autoridades y corporaciones todas se reunían en el salón de actos públicos del Colegio de San Agustín…para asistir al solemne Te Deum, que debía cantare a las 10 en la S[an]ta. Iglesia Catedral […] A las doce…el solemne toque de la marcha Real…anunció el acto del besa-manos, que tuvo lugar en las casas inmediatas del S[eñ]or. Regente, que lo había señalado para aquella hora y que lo recibió acompañado de los demás S[eño]res. Ministros del Tribunal […]

El resto del día y la noche lo pasó el pueblo en su bulliciosa alegría, recorriendo las calles en numerosas comparsas al son de nuestra música provincial, la guitarra y el bandolín… Dejémolos alegres y contentos, libre de ambición y de toda pasión desordenada y trasladémonos al edificio teatro para ofrecer a nuestros lectores… un cuadro parecido del aspecto que presentaba el salón de baile donde se hallaba reunido lo más elenco y elegante de toda la isla y de todas las clases, en miles de personas […]

En este segundo día, el pueblo siempre alegre continuó sus paseos, su música y sus cantares, y a las 12 se vio recorrer las calles de la población un vistoso buque, aparejado en toda regla y lleno de banderolas, donde iba una de las orquestas ejecutando variadas y lindas piezas, y en el que una numerosa y animada tripulación daba repetidos vivas a S[u].M[ajestad]. a su digno Gobierno y al Real Decreto de Puertos Francos, de que el buque se decía portador.

A las cuatro de la tarde volvieron a reunirse todas las autoridades y corporaciones…en las casas del S[eñ]or. Diputado a Cortes D[o]n. Cristóbal del Castillo, situadas en la Plaza del Espíritu Santo, donde iba a ordenarse la numerosa y distinguida comitiva…en el solemne paseo dispuesto por el ilustre Ayuntamiento. En efecto, poco después…vimos aparecer un carro que imitaba perfectamente al de la Aurora, y en cuya formación resaltaba el mejor gusto, y la mayor novedad, riqueza y elegancia…Esta Aurora que hubiera causado la envidia a la de la mitología, la representaba la señorita doña María del Carmen del Castillo y Westerling, hija del S[eñ]or. Conde de la Vega Grande, lindísima niña, cuya gracia y hermosura sedujo aquella tarde a todos los espectadores […]

Empezó (la función de los fuegos) a las 8 de la noche… Rivalizaron en los fuegos los pueblos de San Lorenzo, Sta. Brígida, y Agaete, las villas de Teror, Guía y Gáldar, la ciudad de Telde y esta de Las Palmas y se distinguieron notablemente por la variedad de sus clases, por lo caprichoso de sus formas y por la hábil combinación de sus colores, los de Telde, Guía y Gáldar […]

[…] La alegría y la animación fue mayor en este día (día 12)… pues no había una plaza, una calle y casi una casa en la ciudad, donde no hubiera música, canciones populares, juegos y bromas, reuniones y bailes…

Al medio día y por la tarde del mismo 12, el buque del día anterior volvió a hacer viaje por las calles de la ciudad con doble número de tripulación y pasajeros… En la propia tarde tuvieron lugar en la plaza del teatro distintos juegos de destreza y fuerza, entre los que se distinguió la subida a la elevada y vistosa cucaña que se alzaba en el centro de la misma plaza… Por la noche… se iluminó el paseo principal de la Alameda con cientos de farolillos… Una numerosa y escogida concurrencia circulaba por él, mientras las dos bandas de música de Guía y la ciudad tocaban alternativamente […]

La reunión duró hasta la una de la noche… deseando que la augusta bondadosa Reina… cuente muchos y muchos (años) de existencia, y que el real decreto de franquicias, cuya publicación se ha celebrado, produzca, en todos los pueblos del archipiélago los buenos efectos que se ha prometido el gobierno de S[u].M[ajestad]. al abrir nuestros puertos al comercio universal”.

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